打破10年卫冕魔咒!最惨烈的英超赛季曼城有了豪门底蕴

包揽欧洲两大杯冠军、榜首先后32次易主、只输1场的亚军得到创纪录的97分……毫无疑问,这是英超创立至今,竞争最为惨烈的年份。

然而,在如此恐怖的内耗氛围之中,笑到最后的,仍是三年来罕见引援点到为止、几乎全靠老班底守江山的曼城。

尽管收官赛程明显比利物浦更为艰辛,但继上轮1球绝杀莱斯特之后,面临和2011-2012赛季末轮相似情形的“蓝月亮”,只将7年前的生死时速维持了不到13分钟。

4:1逆转,创俱乐部队史新高的98分,领跑20队的72个净胜球与95个进球。这样的曼城,着实令人无可挑剔。尤其考虑到去年冬天,他们一度带着-7分的巨大劣势,但最终却把利物浦问鼎英超的希望,又延后了一年。

一言以蔽之,这个赛季涌现了英超创立至今的最强利物浦,但最佳球队,却是曼城。

城市足球集团入主曼彻斯特整10年,曼城在139年队史上首次实现了英超和联赛杯的双线个冠军头衔,瓜迪奥拉成为弗格森爵士之后,首位带队卫冕英超的主帅。

10年携手虽然未能换来一尊欧冠大耳杯,但在英超“撼山易,撼曼城难”,却是两个赛季来球迷最直接的观感。“蓝月亮”的精神属性,着实被球迷低估了。

在上季欧冠1/4决赛被利物浦双杀出局后,一堆“冠军粉”争相落井下石。BBC球评家阿兰·格林率先“神预言”:“曼城球迷在落泪,尽管这看起来毫无必要,球员离开球场时都垂头丧气,德布劳内看起来要崩溃了。他们的自信受到了沉重的打击。”

《卫报》也嘴下不留情:“瓜迪奥拉和部下们在德比战里拼尽了全部气力,却未能完成既定目标,而欧冠会让他们更加疲惫,球队连遭打击的心态危机,则会因为体能透支变本加厉。”

眼熟吗?一年之后,同样是欧冠八强战,同样被本国球队淘汰出局,甚至在比赛尾声经历从天堂到地狱的跌落,这样的重挫,足以令任何球队怀疑人生,尤其是一支10年来习惯了挥舞支票本招徕“雇佣兵”。

所幸,经历10年沉浮起落,这支曼城早已褪去青涩和惶惑,成为英超最老辣的球队之一。

作为见证新版曼城肇建的元老,全队服役时间最长的孔帕尼,继7年前头槌绝杀曼联、赢得榜首6分之战后,再度扮演了冠军归属的判官,不同的是,这一次比利时人的绝杀,来自于霸气四溢的远程世界波。

7年来,孔帕尼经历了数不尽的伤病、险些无缘世界杯的惊魂、从绝对主力到轮换的落差,但唯一不变的,是他关键时刻无比威猛的秉性。

身为曼城最可靠的发动机,即将34岁大卫·席尔瓦的衰退,绝不止于发际线。因爱子病情不得不往返在英国和西班牙之间奔波的他,从未如此心力交瘁。

可当季末回首,球迷才惊觉,这位始终被各路对手重点针对的老将,甚至比登陆英超之初更加稳健从容,比起只打了1/3赛季好球、剩余时间专注度完全不在线的博格巴,英超委实欠席尔瓦一个最佳阵容名额。

更别提本赛季正式登顶队史射手王的阿圭罗,虽然未能如愿从萨拉赫手中抢走金靴,但阿根廷人的关键输出,才是曼城逢凶化吉的信心所在:

7年前,曼城10号的读秒绝杀为球队首次英超封王,7年之后,又是他一分钟敏捷抢射奠定了夺冠大局。

正是这群老而弥坚的骨干,让曼城经历了和上赛季如出一辙的外战失意后,仍最终在国内战事捍卫尊严。事实上,做客新白鹿巷输给热刺,是曼城2月至今惟一一场败局,其余战事蓝月取得全胜。

而自1月29日负于纽卡斯尔之后,曼城在英超的表现,是恐怖的14战全胜……这样的坚韧,或许曾经属于曼联,属于阿森纳,属于切尔西,但如今,豪气干云的曼城,同样无愧。

当然,曼城绝不仅靠老将们在关键场合的稳定输出,在末轮决定冠军归属的“牛刀杀鸡”,瓜迪奥拉的球队,展现出了更多积极元素:

在欧冠最后一战有如梦游的拉波尔特,以本赛季客场第5次头球破门,创造了英超专属于自己的纪录;整个赛季都被诟病球风过独、与体系不甚融洽的标王马赫雷斯,攻入了杀死比赛的第三球;而加盟之后伤停不断、坐实了玻璃人的京多安,也以任意球打入死角,证明自己仍有一战之力……

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